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작성일 : 09-12-25 10:22
과학 기술이 환경 문제 해결의 복음인가?(조덕영)
 글쓴이 : 최고관리자
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자연과학, 환경 문제 해결의 복음인가?(조 덕영) 
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1874년, 독일의 젊은 화학자 자이들러(Zeidler)는 새로운 화합물을 하나 합성하였다. 그는 이 새로운 물질이 어디에 사용될 수 있을지는 알지 못하였다.

 1939년, 새로운 살충제를 연구하던 스위스 가이기(Geigy) 회사의 폴 뮐러는 이 화합물을 우연히 다시 합성하였는데 이것이 많은 종류의 곤충들에게 놀라운 살충 효과가 있음이 밝혀졌다.

 이 물질은 당시 인간이 사용하던 어떤 살충제보다도 뛰어난 살충 효과와 인간과 육측에 대한 안전성을 지닌 것으로 알려져 대량으로 살포되기 시작하였다. 특별히 이에 의하여 매개되는 발진티프스의 예방과 말라리아의 구제에는 큰 공로를 세웠다. 과학자들은 이제 인류가 해충으로 인한 고민에서는 완전히 해방될 수 있을 것이라는 희망에 부풀었다.

 이 새로운 살충제가 바로 그 유명한 DDT이다. 6?25 당시 DDT는 우리 사회 만능의 소독제였다. 병영 안에서도 오랫동안 DDT는 요긴한 살충제였다.

 이를 개발한 폴 뮐러는 공공의 건강에 기여하였다 하여 1948년에 노벨상을 수상하였다. 그러면 과연 DDT가 정말로 인류의 해충 문제를 해결하였을까?

 1949년, 미국 캘리포니아 주의 클리어 호수에 서식하는 각다귀(주:모기와 흡사하나 몸 길이가 약 1.5㎝ 이상 되어 모기보다 더 크며 대체로 회색을 띄는 곤충)를 제거하기 위하여 0.014ppm의 DDT가 뿌려졌다. 이때 약 99%의 각다귀들이 사멸한 것으로 보고되었다.

 그런데 5년 후인 1954년에는 다시 각다귀가 발생하여 0.02ppm의 DDT가 살포되었고, 없어지는 듯하던 각다귀는 3년후 다시 발생하여 0.02ppm이 다시 뿌려졌다.

 그런데 이곳의 물고기를 먹고 사는 서양 농병아리들이 떼죽음을 당하는 사고가 발생하였다. 이 농병아리 몸에서 검출된 DDT의 양은 1600ppm에 달하였다. 현재 미국에서 식품 중에 허용된 DDT의 잔류 허용량이 7ppm 이하인 것과 비교해보면 얼마나 많은 DDT가 농병아리의 몸에 축적이 되었는가 하는 것을 알 수 있다.

 이것은 생태계의 먹이 연쇄에 의하여 DDT의 양이 증가한 보기이다. 당시 플랑크톤에서는 5ppm, 플랑크톤을 주로 섭취하는 검은 물고기의 내장에는 800ppm, 육식성 물고기인 북미산 옹이의 지방에서는 2275ppm의 DDT가 검출되었다. 서양 농병아리들은 바로 이들 물고기들을 섭취한 것이다.

 1950년대 말레이지아에서는 한 야자유 농장에서 서식하는 풍뎅이를 구제하기 위하여 DDT를 뿌린 적이 있다. 그랬더니 DDT를 친 곳에 잎을 갉아먹은 쐐기 벌레가 나타났다. 이를 구제하기 위하여 이번에는 인근 농장까지 모두 다 DDT를 살포하였다. 그럼에도 불구하고 이 지방 농장들은 모조리 쐐기벌레에 의하여 잎은 다 갉아 먹히우고 등치만 덩그라니 남는 참상을 맞이하게 되었다. 그런데 정작 그 후 놀라운 일이 벌어졌다. DDT를 뿌리지 않고 가만히 버려두니 해충의 피해가 저절로 없어졌던 것이다.

 DDT를 사용한 결과 농약에 오염된 해충만 먹고 사는 천적들이 먼저 멸종되었고 해충은 오히려 번성하였던 본보기다. 또한 누에와 같은 익충(益蟲)은 DDT에 극히 약한 생물로 알려지고 있다.

 당장 인간과 가축에게 급성 독성이 없는 것처럼 여겨져 수 십억 파운드에 달하는 DDT가 전세계적으로 살포된 다음에야 이에 대한 심각한 우려들이 제기되기 시작한 것이다.

 유기염소(有機鹽素)제의 일종인 DDT의 문제는 인축(人畜)에게 양이 적을 경우 급성 독성은 별로 없지만 물에 거의 녹지 않는 이 물질이 분해되지 않고 모든 생물의 체내에서 지방 조직에 축적되어 암의 유발인자가 된다는 것이다. 특별히 DDT에 의한 간종양이 보고되고 있고, 발암 환자들의 검출되는 DDT의 양이 암에 걸리지 않는 사람들보다 평균 2.5배 높은 것을 보면 DDT와 암 사이에 밀집한 상관 관계가 있음이 분명하다. 이제는 남극의 펭귄이나 산모의 젖에서도 일정량의 DDT가 검출된 정도로 DDT는 우리들 가까이에 늘 존재(?) 하는 골치덩어리가 되어버렸다. 이것이 지금까지 인류가 개발한 살충제 중에서 가장 독성이 없으면서도 탁월한 살충 효과를 지녔다는 과학자들이 극찬하던 DDT의 전말이다.

 생태계의 순환 원리는 인류가 자연에 대하여 일방적인 고통을 선사할 때 인류에게도 반드시 그 댓가가 돌아옴을 보여준다. DDT는 바로 그 한 보기이다. 하나님이 만드신 본래의 모습이 아닌 변형된 모습으로 나타나는 인류의 모든 탈욕적 행위 가운에는 어쩌면 오염의 요인이 항상 내재되어 있다고 보아야할 것이다.

 과거, 많은 진화론자들은 환경도 스스로 진화되는 것으로 보고 오염의 문제도 자연이 언젠가는 저절로 해결할 것으로 믿었다. 그렇지만 그 결과는 어떠한가. 인체의 암처럼 인간이 스스로 자초한 환경의 오염은 하나님이 창조하신 생태계에 대한 암과도 흡사하다. 과연 생태계의 암이 진화론자들이 주장하듯 자연치유가 가능할 수 있을까?

 DDT의 교훈은, 하나님이 창조하신 완벽한 지구의 본래 모습에 인간이 과학을 통하여 무언가 수정을 가할 수 있다는 얄팍한 자만이 얼마나 무모한 일인가 하는 것을 알려준다.

 하나님은 생물의 먹이와 배설물 뿐 아니라 모든 유기물이 완벽히 순환하며 정화되도록 이 세상을 창조하셨다. 세상은 인간에게만 허락된 것이 아니다. 하나님의 언약은 땅의 모든 생물에게도 동시에 적용된다(창 9:9~10).

 '마음이 바른 사람은 가축의 생명도 돌보지만 악한 사람의 뱃속은 잔인하다(잠 12:10).'고 하였다. 유대 랍비의 격언은 의인은 하나님에 대해서도 선하지만 다른 피조물에 대해서도 선하다고 말한다. 우리는 하나님이 주신 환경에 대하여 깊이 감사하는 마음을 가져야 하며 잘 가꾸고 보존하여야만 한다. 하나님께서 '생육하고 번성하라 땅을 정복하라'고 하신 말씀은 아무렇게나 자연을 마구 파괴하려는 말씀이 결코 아니다.

 우리 그리스도인들은 하나님이 주신 지극히 작은 것들로부터 아끼고 돌보는 겸손한 청지기들로서의 사명을 감당해야만 한다. 환경을 보는 우리들의 시각은 바로 여기에서 출발해야 할 것이다.
(월간 <교회와신앙> 2000년 3월호)